【世界公民】我在非洲看见台湾人的机会

「我想证明,台湾人在非洲很有机会,我可以做到,也要帮大家一起做到!」访谈到一半,从前彭俐萍身为护理师的感性一面跑出来,眼泪说掉就掉,但她毫无遮掩,随手一挥,13 年在非洲的历练让她变得坚强,「我们只要看到世界的需求,不断面对调整、放大格局,台湾经济就会更好。」

一句话开启非洲之旅

一开始,彭俐萍想去非洲只是个起心动念,她问自己:你没去过怎幺知道非洲不好?

2006 年金融危机前夕,彭俐萍因缘际会认识了一个专门採购淘汰 3C 产品的非洲商人,发现了非洲的「旧电器商机」。当年,非洲人对「卡带」或车用播放器仍有大量需求,而台湾早已进入 CD 时代,「买 300 卖 3000」,任一个敏捷的商人,都要赶紧抓住这中间的 10 倍价差,于是彭俐萍下了决定,放下原来护理师的工作,到非洲从零开始。

那时候,彭俐萍连英文都不会说,第一天到非洲迦纳,身在传统菜市场里,有如身处另一个星球。为了融入当地人,彭俐萍每一天跟着热情的计程车司机学「每日一字」,或者一有机会就跟员工学英文、法文发音。

在非洲的 13 年里,彭俐萍一点一点,把英文、法文、迦纳土语,成为她做生意的基石,从进出口 3C 产品,做到成立进出口货物的报关行、挖土机代理商,获得石油运输销售证,协助当地国家工程招揽工程公司。谁知道,她当初只带了 80 万台币出门!

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彭俐萍与刚果金大使 Okoto Émile,介绍使馆房建工程给建筑公司。
奈及利亚的震撼教育

「如果你很会骗钱,大家会说你很有本事,值得骄傲。」在哪里做生意,都要了解当地的风土民情。彭俐萍来到奈及利亚做生意时,发现这里年轻人的核心价值观跟她想像得很不一样。

有些奈及利亚年轻人认为,要成为政府官员都能用钱交换,成为公务员本身就是一种「炫富」;「骗术」就不一样了,这是独一无二、靠磨练自己的技巧换取的结果。

有这样极端的想法,我们要把奈及利亚的历史文化都纳进来考量。但虽然不能套进整个非洲,在部分国家的年轻人眼里,金钱至上的观念并不少见。

钱跟权力的关係错综複杂,彭俐萍在来回做生意的过程中,学会用仅有的资源,把目标锁定在获得有长远价值的知识。首先熟悉非洲人使用的语言,逐渐摸通非洲人的经商规则。

买情报,花钱要花在刀口上

2013 年,迦纳政府打击违法挖金,彭俐萍曾靠关係去喀麦隆考察、蒐集各种报价、「花钱买下」政府发布的矿业法及矿业部各区的区负责人名单,并引进金矿老闆,徐工重工,申请油业买卖证,做出一个从迦纳出口、喀麦隆清关、签证矿证代办、挖土机销售、柴油供给的一条龙产业供需经济链。

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彭俐萍带领金矿老闆考察喀麦隆矿地。

法规难道不是公开的吗?事实上法规确实是公开的,但网路不发达、或是人们生活困苦无暇关心法规,法规就变成了不易取得的「无形资产」。即使在台湾、即使是律师专业,也不见得熟知所有产业的法条。

那时,为了得到矿业法的内容,彭俐萍找上矿业部的部长、找管道买到矿业部各区的区负责人名单.好不容易才得到法规内容。但还没结束,即使她依据法规送审相关资料,除了缴政府规费更要塞小费,这些一笔一笔,她称做「做生意的成本」,都是在非洲开业审慎计入的开销。

彭俐萍有一个心法:花钱花在刀口上。如果不知道对方的底细,就土法炼钢——开口问。在跟政府官员交手之前,她通常会先主动认识关键人物,再交叉比对同性质商人的开价、比较当地人的资讯,直到最后综合了十几个人的价格,确保自己不会多花冤枉钱了,才开始谈价交涉,推动业务。

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侠客心肠做报关行

彭俐萍做报关行多年,最开始,其实是看上有大批中国人到非洲投资的时候。熟知当地语言、法规、又说中文,她深知自己的优势,她是一个内敛的商业嚮导与极佳的合伙人。

很多人问,这样让人摸不清底细、有无数潜规则的地方,还值得去做生意吗?当然可以,彭俐萍说,非洲对欧美国家享有关税优惠,13 亿人口红利,都是台湾没有的利基点,就算不习惯非洲的金钱文化,但谁说别的国家没有?

「你可以说处处要小费、又容易被偷,这些都很讨厌,但这都是这个国家文化的一部份,只要你没有忘记你是谁就好。」

彭俐萍对自己有几项坚持,其中之一是绝不偷拐抢骗,也不允许员工有偷盗之行,坚持做正道的生意。彭俐萍每年邀请员工写出自己的梦想,让大家对未来有所期待,在管理上,彭俐萍也会要求大家互相坦白,如果需要什幺就提出来,决不允许偷扣下客人货物、不准放弃自我同流合汙。

为我们的台湾尽一点力

每年彭俐萍都回到台湾「度假」,但今年她决定给自己一个新任务--在非洲打造一个「台湾展览馆」,引进更多台湾有潜力的品牌、厂商加入,增加台湾能见度。

5 年前,彭俐萍在奈及利亚认识了杨天行大使,当时他只是提了一句,台湾工具机是世界第三,既然已经做报关行,能不能藉着人脉建立喀麦隆商会?要进口商品、推行网路服务、推广品牌、建造厂房…这些她都做得到,但那时的她婉拒了,没想到当年的那句话,在 5 年后的今天发酵。

过去彭俐萍曾经辅佐过一间冰淇淋厂商,从一间濒临破产的公司,转型成跨非洲 13 国饮料品牌。这个成功经验让她反问自己,我能让其他人成功,为什幺不能让台湾人也成功?近期世界约有 8000 万人涌入非洲发展,彭俐萍看到台湾的机会。

以前的人总说,台湾人拎着一卡皮箱就能走天下,虽然现在时代不同,但海外仍旧有机会。非洲可怕吗?在奈及利亚,不是用 iPhone 手机还会被笑落伍,卢安达推行禁用塑胶袋已经 10年了,非洲 54国到处都是购物中心、高级游泳池旅馆、高楼林立…非洲改变很快,现在更是各国积极想佔的的机会之地。台湾人擅长商业游击战,就挑战一次,有何不可!

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补充:

1. 台湾展览馆:彭俐萍推广台湾品牌的第一站

预计将在 2019 开展,从喀麦隆开始,逐步拓展到非洲跨国。从翻译、展柜规划,到仓储、代销、製作,她都能协助进行。非洲人的消费习惯跟台湾不同,从小量现货开始,过去不大可能跨国做小额销售,现在如果有当地商会的支持,台湾的许多产品可以有外销的机会。

2. 认识非洲 ROC:跟台湾 ROC 哪里不一样?

非洲有一个国家跟台湾一样国际简称 ROC,Republic of the Congo,刚果共和国。只是,非洲不只一个刚果,还有另一个「刚果民主共和国」,经常令人混淆,国际上会在国家后面加注首都名称布拉札及金夏沙作区别。

刚果共和国 Republic of the Congo
原法属刚果,首都布拉札,简称刚果。

刚果民主共和国Democratic Republic of the Congo
原比属刚果,首都金夏沙,简称刚果。

*刚果金是非洲第 2 大、世界第 11 大的国家,人口超过 8100 万,同时是世界人口最多的法语国家。