赤道为何是「赤」道?原来古时真是红的

文/深海大花枝

我们都知道,地球上有着我们想像出的经纬度,还有一些经纬度比较特别,比如说换日线、回归线、还有赤道。

但你有想过,赤道为什幺要用「赤」这个代表红色的字吗?花枝小时候一直以为命名的原因是赤道很热,但其实不是这样啦。

赤道为何是「赤」道?原来古时真是红的

赤道命名的原因很单纯,就是它真的是「红色的」。

我们其实有两个赤道,一个是紧贴地球表面的赤道,另一个是天空中「天球」的赤道。而古代中国使用浑天仪来观测、绘製星象图,在星象图上,就是用红色的线条来表示天球赤道。

而日本也受到这样的影响,也同样用汉字「赤道」来描述同样的东西。

赤道为何是「赤」道?原来古时真是红的

最后再补充一点小知识,天文中也有黄道和白道,前者是太阳运行的轨迹,后者则是月亮运行的轨迹。

那,西方人也会觉得赤道「有颜色」吗?应该就没有这回事了。英文中的赤道是「equator」,就是把东西等分的意思,虽然是很有道理的命名,不过就比较直观,没有什幺浪漫的成份啦。

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[via nlab]